先日近所の子供に久しぶりに会ったらものすごく背が伸びていて、この春から中学生になるという女の子なのに、すでに170cmだと言われました。最近の子は背が高いし足が長いですよね。ところで、質問です。

伸長っていつ伸びているの?
私は子供の背が伸びた瞬間を見たことがありません。「おっ!いま2mm伸びたね!」なんて瞬間に立ち会いたいです。あなたは見たことがありますか?

髪の毛っていつ伸びているの?
これもまた伸びた瞬間を見たことがありません。知らず知らずのうちに伸びてきて「そろそろカット行かなきゃ!」って思うまで伸びたことに気付きません。

贅肉っていつの間に付いているの?
運動していても良からぬところに贅肉が付くことありますよね。運動してない人なんて、付いて当たり前。では、いつの間に付いているの?

それぞれ素朴な疑問です。しかしきちんと答えられる人はあまりいないことでしょう。この素朴な疑問は、筋肉が付く瞬間も見たことがないように、「いつの間にかそうなっていた」ということです。これがすなわち「生きている証拠」なのではないでしょうか。

生きているということは、新陳代謝(しんちんたいしゃ)が行われているということです。新陳代謝とは、古いものが新しいものに入れ替わることを言います。先ほどの素朴な疑問については、すべて新陳代謝が行われているから起こりえるものなのです。

人間において新陳代謝とは、細胞の生まれ変わりということになります。私たちの身体の中には、心臓や胃や腸のような臓器があること、筋肉や血液があることは誰でも知っていますが、そのすべてが細胞でできていると言われても、なかなかピンとこないものです。

美容の世界では「代謝を良くする」という言葉をよく使います。この言葉の意味を説明できますか? なんとなく分かってはいるんだけど・・・って感じだと思います。これもまた細胞の話です。「古い細胞から新しい細胞へ早く生まれ変わるよう働きかける」と聞くと、代謝を良くするという意味が少し分かってきますよね。

では代謝を良くすると何が良いのでしょう?

「子供は怪我をしても治るのが早い」「年取るとガンの進行が遅い」これらはどちらもこの代謝の話です。子供は代謝が早い=すなわち細胞の生まれ変わりが早いから、ケガをしても早く治る。その逆に、年取ると代謝が遅いから、治るのも遅いけど、病気の進行も遅い。

「人を見かけで判断してはいけない」と言われたことありませんか? その本来の意味は別として、見た目と代謝の関係は明らかに判断できます。実際に子供の肌はプルプルなのに、年取るとカサカサになります。これは代謝の早さが違うからです。「私、何歳に見える?」って言われた時、困りますよね。少し若めに言うのが礼儀ですよね(笑) 10歳も若く言うと逆に失礼にも当たるので、この返答にはものすごく困ります。とはいえ、見た目年齢は、その人の身体の中身を表しているとも言えます。

ではそれぞれの質問に対して、今日私が言いたかったこと。

代謝は寝ている間に行われる。

寝ている間に身長が伸びます。寝ている間に病気やケガも治ります。寝ている間に「成長ホルモン」が活発化します。だから寝ている間に、細胞が多く生まれ変わります。年配の人にこの話をすると「もう成長してないわ」なんて言われますが、それは間違いです。命ある限り、すべての人の身体の中では代謝が行われています。すなわち成長しているのです。私は「寝る前に必ずストレッチをしてください」と、ず~っと以前から言い続けています。寝る前にストレッチすることが、代謝をさらに早めることになる、と私は信じています。

「はたらく細胞」というマンガをご存知でしょうか? ちょっと前にはテレビアニメとして放送もされていましたから見たことのある人もあるかもしれませんね。来院された方に教えてもらったのがきっかけでしたが、とても興味深く見て勉強になりました。もし興味がありましたら、レンタルにもありますからお近くで探してみてはいかがでしょう? おもしろく楽しみながら細胞の勉強ができますよ。

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