突然ですが皆さんは「ストレッチとは?」と言われて何と答えますか? 自分の言葉で答えられる人は少ない事でしょう。なんとなく、こんな感じのこと・・・という説明ならできるって人がほとんどではないでしょうか?

最近は健康をテーマにしたテレビ番組がとても多いですよね。必ず出てくるのが「朝晩〇〇回しましょう」という先生の言葉です。あれって、まったく根拠ないって知ってました? いや、もちろん知ってますよね。必ず何回やらなくちゃ効果が出ないなんてことはありません。このくらいの回数ならできるでしょう、あるいは、このくらいの回数はやってもらいたい、という先生の気持ちの表れの回数です。

Q「ストレッチとは?」

A「身体を伸ばすこと、筋肉を伸ばすこと」

たぶんこんな感じでお答えになるでしょう。正解です。間違ってはないです。ただ、その言葉の通り、きちんと筋肉にアプローチできるかどうかは怪しいです。以前、ストレッチクリニックを開催した時、10人が10人すべて「ストレッチって、そうだったんですか~!」と驚かれるくらいですから、全然分かってなかったわけです。

今年の私の目標は「一人でも多く本当のストレッチを理解していただくよう導くこと」にしました。

これは前から思っていたことなのですが、具体的にうまく動くことができてなかったので、今年こそきちんと動きたいと考えています。

「ストレッチはケガの予防にならない」「ストレッチはしない方が良い」などと巷では言われることもありますが、それを鵜呑みにしてはいけません。誰を対象に言っている言葉なのか、それをきちんと理解したうえで受け取ってください。中高年でランニングされている皆さんなら、こんな言葉に惑わされてはいけません。ストレッチは絶対必要です。

ストレッチとは、身体を整える魔法です。

と言ってしまえば大袈裟かもしれませんが、私は真剣にこの言葉通りだと考えています。ストレッチは魔法なのです。

ストレッチをした時に「気持ち良かった」と感じた人は多いでしょう。いや、多いというより全員感じたことあるはずです。では、「スッキリした」「身体が軽くなった」と感じた人はどれくらいいるでしょう? これまた全員、100%ではないかと私は思います。これこそが魔法なのです。

人間には不思議な感情が多々あります。その最大の感情は私は「恋」だと思っているんです。「恋しなくなったら人間終わり」という歌詞があったような、なかったような。私のモットーは「人生すべてが青春」です。その言葉の通り、いつまでも青春の気持ちを持ち続けるために、恋は絶対不可欠なのです。ところが一般的に人は結婚~子育てと、家庭を持つことで恋することをどこかに置き忘れてきます。悲しいです。すみません、今は恋の話は横置いて・・・(笑)

不思議な感情を説明するために恋の話を出しましたが、ストレッチして身体が軽くなるなんて不思議だと思いませんか? 前後に体重計ってもたぶん変わらないです。でも身体が軽くなったと感じるんです。整体も同じです。私の整体院に来られて終わった時に「軽くなった」と皆さん言われます。老廃物が動き、阻害していた筋肉のこわばりを解消することで関節が動きやすくなり、筋肉がスムーズに動くことで軽く感じるのです。

整体もまた魔法だと私は考えています。

走り始めに「今日はなんだか身体が重いぞ」と感じることありますよね。これもまた同じで、体重が重くなったわけではなく、関節か筋肉の動きが悪い、あるいは血流が悪いだけなのです。だから走り始めて少しすると変化していきます。走ることで身体の中でいろんな状態が変化していくからです。

身体の中で起こっている細かい状態を感じ取ることができれば、故障予防になるし、疲労回復の手助けにもなります。「健康寿命を延ばしましょう」という言葉が最近多く使われています。しかし私の考えはちょっと違います。「生きている限り健康でありたい」と言いたいです。何が違うか分かりますか?

私は長生きしたいとは思いません。だから寿命を延ばしたいわけではないのです。明日死んでも悔いのないように生きていたいです。むしろ年老いて身体がだんだん動かなくなっていくことはイヤです。健康寿命とは何を指しているのか? 自分の足で歩き、自分の口で食べていれば健康であるのでしょうか? あちこち痛みが出たり、何らかの支障があってもそれなりに生活していれば健康とみなされるでしょう。病気ではないけど不健康な人、多いですよね。私はそれでは満足しないです。今と同じ健康が良いです。だから今日もストレッチします。それは健康な身体を維持するための魔法ですので。私は、自分の身体に魔法をかけることをストレッチと呼びます。冒頭の「ストレッチとは?」の答え合わせ、私と同じ人はきっといなかったでしょう?
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私の著書です。

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